Visa varukorgen
Design & Illustration

Två veckor på Grenada 2013

Utsikt från hotellet första dagen

Att det blev Grenada för en vintersemester beror främst på att det uppstod en möjlighet att stämma träff med den långseglande familjen, som sedan en dryg månad tillbaka länsat och slörat runt i Västindien. Allt är väl ombord, de är solbrända, entusiastiska och trivs utmärkt med en tillbakalutad karibisk livsstil – ingen större längtan tillbaka till en inrutad svensk jobb-skola-tillvaro.

Efter två veckor på Grenada är det inte utan att jag förstår dem.

Grenada är en liten bergig vulkanö (ca 35 km lång, 20 km bred och drygt 0,8 km hög), den sydligaste av the Windward Islandssom tillsammans med Carriacou, Petit Martinique och ytterligare några småöar utgör ett parlamentariskt styrt örike – med tät regnskog i dalgångarna (tänk Jurassic Park), smala slingriga vägar upp- och nerför bergskammarna, floder, sjöar och vattenfall, plantager (bananer, sockerrör, kakao, muskot mm), omgivna av en kust med fantastiska stränder av vit sand, skuggande palmer och ett azurblått 25-gradigt hav. Hälsar man på under rätt tid (torrperioden januari till maj) är det behagligt varmt, 25-30 grader – passadvinden torkar och svalkar.

Polsk båt i S:t George – tänk att någon vågat sig över Atlanten i den!
Polsk båt i S:t George – tänk att ägaren seglat över Atlanten i den!

På väg till ankring i Prickly Bay
På väg till ankring i Prickly Bay på sydkusten

Utsikt över Prickly Bay
Prickly Bay – utsikt från stranden

Strandlek på Prickly Beach
Strandlek på Prickly Beach

Seglarfamiljen
Seglarfamiljen

Grand Anse Beach
Grand Anse Beach nedanför hotellet, och en regnskur i fjärran

Frodig grönska i bergen
På väg till regnskogen – frodig grönska uppe i bergen

Lite fakta (några av dem överraskande ) om Grenada:

  • Ingen malaria eller andra tropiska sjukdomar – enstaka fall av denguefeber rapporteras.
  • Inga giftiga ormar, spindlar eller andra farliga djur – den enda egentliga farligheten står ett träd för: Manchineel Tree är giftigt – saven kan orsaka brännskador och ögonskador. Men alla sådana träd tas bort efterhand, och är under tiden rödmålade runt stammen som varning.
  • Nästan ingen kriminalitet och inga kriminella gäng. För en svensk, van vid ständig mediarapportering om platsbrist i våra fängelser känns det en smula surrealistiskt att få reda på att det på Grenada finns totalt 250 fängelseplatser varav av normalt knappt hundra utnyttjas – men det innebär ändå att det sitter procentuellt fler Grenadier i finkan än svenskar i Sveriga (1 ‰ mot 0,6 ‰). Poliser syntes inte till ute – jag tror att vi såg en polis vid ett par tillfällen högst. Det fanns inte någonstans eller vid något tillfälle någon känsla av otrygghet.
  • Tiggande apa Inga tiggare trots stor relativt arbetslöshet. Eftersom ön är glest befolkad har de flesta tillgång till odlingsmark och är därför delvis självförsörjande, och eftersom det inte finns något officiellt skyddsnät hjälper man varandra. Det innebär att samhället är förhållandevis homogent, trots religiösa och demografiska olikheter – merparten av de 100000 invånarna hör till medelklass: ytterst få är riktigt rika och ytterst få riktigt fattiga (inga under FN:s fattigdomsdefinition enligt vår guide på bussturen runt ön). En kort promenad genom centrala Lund innebär fler möten med tiggare än två veckor på Grenada – fast regnskogs-filuren till höger tiggde förstås bananer helt ogenerat!
  • Mycket få trafikolyckor trots tät trafik, smala vägar och högst måttlig trafikreglering – gissningsvis beroende på att de smala och efter svenska mått dåliga vägarna tvingar fram en tämligen lugn trafikrytm och generellt låga farter, gott om effektiva speed-bumps som ingen frivilligt passerar med mer än 5 km/t och en avancerad kommunikation via tuta och handsignaler – man signalerar var gång man kör förbi en fotgängare, inför backkrön och kurvor, kommer med handviftningar överens om vem som kör först och vem som släpper fram. Men tolv trafikdöda under ett år är ändå drygt dubbelt så många per capita som i Sverige.
  • Kommunala färdmedel fungerar imponerande effektivt. Visserligen får man som vinterblek svensk vänja sig vid en rätt påflugen marknadsföring från både buss och taxi. Bussarna (japanska minibussar med 12 till 15 platser: Toyota Hiace, Mitsubishi L300, Nissan Kingvan m fl) är privatägda och kostar ca 5 kronor vart man än åker, inom det område respektive chaufför har trafiktillstånd för. Busshållplatser finns men i praktiken stannar bussen var som helst när man vinkar. Är det inte fullt i bussen saktar de in för fotgängare och konduktören/inkastaren marknadsför sina tjänster. För några kronor extra avviker de gärna från ”rutten” och man kan bli transporterad dit man vill. Det är tätt mellan bussarna och turlistor är onödiga – man väntar aldrig mer än några minuter (Hallå Skånetrafiken!).
  • Hälsa, livskvalitet och sjukvård verkar bra på Grenada. I statistiken över dödsorsaker ligger Sverige generellt bättre till för de flesta sjukdomar, men när det gäller självmord, droger och alkohol ligger Grenada långt under svenska siffror – men medellivslängden är lite lägre (70,3/75,6 år mot 78,7/83,4 i Sverige). Måhända kan en skillnad i skönhetsideal avläsas i fetmasiffrorna: i Sverige är 16,3 % män och 15,4 % kvinnor feta – på Grenada 13,6 % män men 27,1 % kvinnor feta ;-) När det gäller Alzheimerfrekvens ligger Sverige på en föga hedrande fjärde plats i världsstatistiken medan Grenada hamnar på plats 119. Det finns ett tämligen välrenommerat universitet på Grenada där många amerikanska medicinstudenter och professorer väljer att spendera några år sin utbildning eller arbetsliv. (siffrorna från www.worldlifeexpectancy.com/ och från 2010)
  • Grenada ligger precis söder om orkanstråket genom Västindien och har ”bara” drabbats av tre orkaner under de senaste femtio åren. Orkanerna Janet 1955 och Ivan 2004 var de värsta, medan Emily 2005 främst drabbade ön Carriacou norr om Grenada. Övriga tropiska orkaner har passerat norr om ögruppen (som "minor inconviniences" för Grenada), som därför anses tämligen orkansäker av besökande seglare. Det finns flera "orkanhål", djupa skyddade fjordar där båtar ligger relativt säkert även under orkanförhållanden.

På väg till Seven Sisters Fall
Brant klättring till Seven Sisters Falls – ett vattenfall i sju steg

Seven Sisters Fall
Seven Sisters Falls med kristallklart svalt vatten

En monarchfjärillarv
En monarkfjärillarv kom klivande genom undervegetationen – gott och väl 10 cm lång och tjock som en tumme

Ryska flygplansvrak från 1983
Ryska flygplansvrak på den förstörda rysk-kubanska flygplatsen – en kvarleva från den amerikanska invasionen "Operation Urgent Fury" 1983 (de har en förkärlek för demagogisk säljande fantasinamn, over there!)

Kakaobönor
Kakaobönor torkas och packas efter fermentering – det blir väldigt god choklad av dem lite senare i processen ;-)

Jason deCaires Taylors spännande skulpturpark
En av dagarna seglade vi norrut till Moliniere Bay och Jason deCaires Taylors spännande skulpturpark. På 5-6 meters djup i en bukt norr om S:t George finns ett antal skulpturer, gjorda dels som konstinstallation och dels som en skyddad startstruktur för nya korallrev (liksom på andra ställen förstörs korallrev genom fiske, ankring mm). En spännande upplevelse att fridyka ner på konstutställning i det kristallklara vattnet. (bilden från surrealistisch.blogspot.se – jag hade inte med någon vattentät kamera)

Rundtur i lånad kajak
Kajakkulturen var förskräcklig – bara breda badleksaker i mjuk plast och veka plastpaddlar. Men så fick jag låna en Feathercraft Khatsalano(?) och en vingpaddel från en av svenskbåtarna i Prickly Bay för några timmar längs kusten (tack Staffan!)

Morne Rouge Beach
Morne Rouge Beach på promenadavstånd från hotellet– liten, trevlig och inte mycket folk...

Morne Rouge Beach
...men med trivsamma små restauranger och barer nere vid vattnet

Efter några dagar här vad det inte utan att jag började fundera på en liten designstudio någonstans en bit upp på sluttningen, där jag kunde sitta och rita kajaker och loggor och knåpa ihop websajter – och försöka missionera Hitch-22för en mer diversifierad kajakkultur. Huspriserna verkade inte direkt avskräckande och det var hög klass på internetkommunikationen ;-)

Facinerande reselitteratur att avnjutas under palmerna på stranden när solbrännan behöver vila: Christoffer Hitchens självbiografi, underfundigt betitlad Hitch-22.

Kommentarer

Welcome back! It looks like a truly wonderful trip. We have some friends with a place in Nevis. One of these days we need to take him up on his offer to stay...

Thanks Dan, I enjoyed it very much...

HI!

Me and my husband both from Quebec (Canada) are planning a trip in Granada in March. We are so excited, we can not wait and we are looking around the net to get Info's. Your site is very instructive, we really appreciate your advice about security. It is exactly the kind of ambiance we are looking for to travel first, establish second and Invest third.

Thank you

Thanks Kary. Just remember I am not an experienced traveler nor a travel writer, and I just spent two weeks on Grenada almost two years ago. But that said, I really enjoyed my stay and I do not hesitate to recommend it to whoever asks ;-)

Hope you'll have as nice a trip as we had.

FAO SITE MANAGER

Hi, just a quick note on language. As a native born Grenadian, now working in the UK, I really do not like the choice of preposition in "two weeks on Grenada". We are not, of course, an uninhabited island without any history. It would be so much nicer (and polite) if you used "two weeks in Grenada".

TO ALL READERS

Thank you for visiting our amazing and unforgettable country.

Hope you enjoy your stay and come back again!

Your view is noted. Since English is not my native language, I may miss the finer nuances, but I fail to see "spending time on the island" as rude or impolite – no such thing is of course intended, which should be obvious from the content. I also fail to see "on" as a preposition only applicable to "uninhabited islands without any history".

Thus, I will not change the heading of this post, but have no objections if you choose to attribute my choice of preposition to the linguistic shortcomings of a foreigner.

@ RL Bartholomew:

It is curious that you would visit Mr Thomasson's website and, skipping right over the praise he lavishes on Grenada, set out a subjective, unsupportable criticism of his perfectly correct use of "on" regarding the island.

As a native English speaker, I find no source in the grammatical and lexicographic literature of our language to support your assertion about the word's being appropriate only for uninhabited islands.

Mr Thomasson seems to have spent his time on the one island, Grenada, and to have written regarding the aspects and pleasures of that one island. If he had been presenting an essay about the island STATE of Grenada, yes of course, he would want to write about things "in" Grenada. There is a fine, but important distinction there that you seem to have missed.

Skriv en kommentar