Show cart
Design & Illustration

Black Pearl – a kind of review...

Seabird Black Pearl LV i Vikhög

My cooperation with Seabird Designs is over - our opinions about quality, customers and service differ too much.

May seem a bit odd and egocentric to review a kayak I designed myself. The model itself, I need not write any more about – it has been the subject of many posting on paddling here and there. And if some new reader had missed it: Yes, I am quite pleased with my Black Pearl, if I may say so ;-)

The real reason for this review is that it is my first real opportunity to examine the outcome of this Chinese adventure. Earlier encounters have been a couple of minutes between teachings and talks. But this Friday I left Kano og kajakværkstedet in Denmark with a brand new and shining Black Pearl LV. Today I spent several hours in and off the bay Salviken at the west coast near Lund.

Fantastisk finish!
Incredible finish for the money on hull and details! Nice with the Greenland style deck rigging. Nice paddle too, isn´t it?

I wanted to establish exactly how close the Seabird version came to my own prototype, and how well it suited me and my 185 cm /85 kg.

For a start: the feel and performance qualities (speed, maneuvering, rolling etc) are almost identical. I felt at home and at ease immediately – aside from the composite hull (and paddle) lacking the solid subdued sound scheme of wood).

On the beach at Vikhög
At least as good-looking as the prototype (hmmm...)

Some things are much better: the finish of the rim means a dry cockpit – in my wooden kayak, small imperfections on the underside of the rim means a few drops of water after rolling.

The finish overall is very good, in class with a much more expensive kayak. Look at the hull-deck joint – invisible as if the kayak was made in one piece!

Osynlig sidoskarv!
Invisible joint!

The seat is slightly more comfortable than mine: cushioned without getting too high. The cockpit is comfortable – no bolts or nuts protrude anywhere. The foot pedals are big and comfy, though hard to adjust under the low deck – but then you find the lock with your toes it is quite OK.

The skeg covers a wider range of conditions (on my prototype the skeg is sacrificed for simplicity) and increases the initial stability in speed.

The kayak is slightly more initially stable than the prototype (50 cm instead of 49 cm). It doesn't affect rolling, but may be appreciated by paddlers with limited experience.

I managed all rolls I do in my prototype, and failed with those I fail in my BP – but the rim is approx 1 cm higher at the sides so hand rolling was not quite as effortless as in my prototype. But it is mostly a matter of getting used to it.

A shiny deck
A shiny deck...

Well, over to the things I wasn't quite happy with. I was expecting a few adjustments – it usually takes some time before everything is sorted out when the manufacturing is on the other side of the planet. But it was actually just minutiae. Seabird has been careful with the details – including the integrated deck hardware.

One important update, which I have notified Seabird about is that the aft bulkhead is a small distance aft of the rim instead of connecting to it. This means you can't empty the kayak entirely by turning it upside down. I guess the Chinese outfitter did not get the idea but found it easier to put the bulkhead under the flat aft deck.

I don't like screw-in hatches. They must be kept clean from sand and dirt, otherwise, they might jam. It is not uncommon that users of these hatches need a tool (a piece of wood with a couple of projections) to open jammed hatches. I would have preferred pry-out hatches.

There are a couple of things that the owner is recommended to do: Exchange the foremost deck line for a bungee cord The fixed line is a mistake by the outfitter and is unusable – I hope it will be corrected on the next shipment.

Skön sits
Some DIY...

Round-over the lower forward edge of the rim with a sanding paper – so you don't get the legs shaved getting into the cockpit (probably applies only to those that, like me, is close to the upper weight/length limit of the kayak. A little sanding on the forward corner of the seat attaching flanges is also recommended – they can be uncomfortably sharp when rolling or bracing...

But apart from that, it has been a very positive experience, and I am impressed that Seabird has produced a real Greenland kayak with very few commercial concessions, with a finish – functional and visual – and a quality the is impressive for the price.

Comments

Nu blev jag sugen på riktigt. Vilken variant skulle du valt. 17, 18 eller 20kg? Skiljer ju en hel del på priset

En svår fråga. Jag gillar lätta kajaker och den jag provade är 17 kg-versionen (som ändå väger 3,5 kg mer än min träkajak). Men hur mycket ett eller ett par kilo är värda i kronor är en smaksak...

Jag är mer och mer övertygad om att BP blir min nästa kajak. Men frågan är vilken variant? Jag antar att måtten på de kommersiella BP är anpassade till någon sorts "normalkropp" - men hur stor blir skillnaden i passform jämfört med en måttbeställd stripkajak för oss som har lite ovanligare proportioner? Jag är exempelvis 183 cm lång, men ganska smal (skulle bli en 47 cm bred BP, har jag läst mig till) och väger bara 63 kg...

Jag har provat Petrus plywoodvariant och känt mig ganska hemma i S-varianten. Jag kanske inte är så avvikande trots allt? Skulle det bli någon märkbar skillnad med en stripvairant (utöver de övriga fördelarna med att kunna göra fler egna tekniska lösningar etc.)?

Det finns ingen pålitlig måttstock för att kvantifiera sådana skillnader, men jag skulle nog vilja hävda att skillnaden är inte oväsentlig. Dels får du ner vikten med 3-6 kilo, beroende på vilket material du kikar på. Motsvarande kostar en bra slant kommersiellt – även från Kina. Och så får du lite bättre passform: Petrus har fem storlekar att välja på mot två från Seabird. Men ser du till passform är en stripkajak ännu bättre – den finns i tusentals storlekar (längd, bredd, däckshöjd bak och fram individuellt anpassat i centimetersteg).

Som framgår ovan trivdes jag med mina 185/82 (dagsnoteringen;-) utmärkt i Seabird BP LV. Men det beror förstås delvis på att LV-modellen är nästan identisk med min egen BP i storlek.

Helst skall du prova en LV för att kunna jämföra med Petrus S-modell. En tripp till Danmark kanske? Mats rundtur lät trevlig...

Ja, det är väl bara att fortsätta prova - som vanligt. :-) Mats danska runda verkade ju riktigt trevlig! Men ska nog kolla på Escape först, de ligger bättre till för en göteborgare som mig...

Hej, vilken fantastisk hemsida! har lärt mig så otroligt mycket från dina fascinerande och lärorika sidor. Har nyligen blivit "frälst" i kajak upplevelsen i Tranås i sommar men ha ha tyvärr inte möjlighet att bygga själv och funderar därför på att investera i en Black Pearl (Seabird) eller en Frej av (Struer boat). Kostnaderna skiljer rätt rejält mellan valen (26.000 kr Frej vs 15.000 kr BP) och undrar om det är stor skillnad i kvalité mellan båtarna?

Tack Michael

Ja, kvaliteten skiljer sig – mer eller mindre. Seabird har svajat rejält de senaste åren, från riktigt bra och prisvärd till ett besvärande antal måndagsexemplar, medan Frej håller en jämn och hög kvalitet. Men priset på Frej är ca 23000:- hos Petruskajak (åtminstone tills den danska kronans uppgång slår igenom fullt ut).

Men valet handlar också om hur du kommer att använda kajaken.

Båda är lätthanterade, extremt manöverbara och lättrollade lekkajaker – men därutöver är Frej också en långfärdskajak med utrymme/kapacitet för veckoturer, och som rör sig tryggt, mjukt och lättparerat och därför kan hålla god fart med liten ansträngning även i besvärliga förhållanden.

Hej Michael

Vi har tagit 23.000 för Frej och kommer inte justera priset denna säsong även om vi fått en ganska kraftig valuta förändring. Önskar du köpa en Frej så hör av dig så tar jag hem nya eftersom våra försäljningskajaker är slut för tillfället.

/Petrus Petruskajak

Post a comment