Show cart
Design & Illustration


Images | Particulars | More about | Background and history

Plans, Thule - 125 EUR Purchase

To achieve this the kayak is fine-ended, has rounded chines and just a trace of deadrise.

High stability (very high secondary) means that inexperienced paddlers quickly learn to handle the kayak in waves and that skilled paddlers can keep going comfortably when the weather refuses to cooperate.

Thule is a large and roomy kayak and works best with a tall paddler who has enough strength and weight to make full use of the kayaks potential.

In spite of its length, Thule turns easily. In a hard beam wind, though, all but the really experienced paddler would need some additional help to stay on course. Most Thule´s are built with rudders, but an adjustable skeg will work nicely to neutralize weathercocking if the kayak is used for cruising rather than rockhopping (both options shown on the plans). Also shown are bulkheads and hatches, but Thule can be built without those if the builders prefer a simple layout – with the high deck and large cockpit it is easy to pack from the cockpit which is a reliable, inexpensive and light option.


En ny Thule - Leif KarlssonBengt Hasselbergs nya ThuleUlf Lundbergs nya Thule sjösätts med fanfarTvå nya Thule - Stefan LindbergThule, byggd av Kjell LöfbergEn ny Thule - Steinar SkjerveThule - av Mikael BrozénThule - av Björn CedergrenThule - av Leif KarlssonThule - av David Pettersson


Thule, lines

Length¹ 550/523 cm (overall/WL)
Beam 57/54 cm (overall/WL)
Draft 11 cm
Cockpit¹ 80x40 cm
Height¹ 29.5/22 cm (in front of/behind the cockpit)
Weight² 18-23 kg
Displacement/volume⁶ 150 kg/420 litre
Speed³ 7.4/10.8 km/h
Prismatic coefficient 0.55
Wetted surface 2.23 m²
Drag⁴ 1.64/3 kp
Stability⁵ 4/5 (initial/secondary stability)
Intended use Expedition and touring, coastal and open sea. Day tours and exercise.

* These dimensions can be adapted to suit personal needs or wishes.
** Depending on type of wood, equipment, care with epoxy usage, sanding etc. etc.
*** The speed numbers are based on mathematical standard formulas (175 lb paddler + 30 lb carco weight) and corrected from the kayaks actual performance om trials, on tours and in races.
⁴ Calculated resistance in 4 and 5 knots (at nominal load capacity).
⁵ Initial stability and secondary stability on a subjective scale, where 1 is very tippy and 5 is very stable.
⁶ Displacement is kayak + paddler + load. Count off the kayak weight to get the load capacity.

Stability curves


The curve shows the calculated stability with a static load, and therefore of limited use for a real paddler. The part of the curve near zero degrees indicates the initial (primary) stability – the steeper the curve, the more stable. The part of the curve left of the peak indicates end (secondary) stability – the higher and wider, the safer you feel edging the kayak. The position of the peak shows also how much the kayak can be leaned without tipping over. The part of the curve to the right of the peak with rapidly decreasing righting moment is almost impossible to take advantage of.


The plan sheets contain the information needed to build the kayak/canoe. Station molds, stems and construction details are full scale. For kayaks the recommended cockpit size is shown half scale with offsets for a full scale drawing and advice on altering the size. On the plans you will also find advice on how to shorten or lengthen the craft. Lines and construction drawings are in metric scale 1:10.

Thule, plans

The illustrated step-by-step building manual is in Swedish only, but it is available online in English: it covers all steps in detail and will guide first-time builders through the project.

Plans, Thule - 125 EUR Purchase

Minimum window dimensions to get your kayak out from the workshop:

More about Thule

Thule is a fast sea kayak for touring and expeditions, designed to permit a high mean speed over time with little effort, even in difficult conditions and with a full load. The hull, rounded with sharp stems, enables Thule to go smoothly and dry in steep waves, with easily controlled movements and without being slowed down much in a head sea.

Good stability (very high secondary) gives even inexperienced paddlers the confidence to tackle waves, and helps experienced paddlers press on with speed and safety in bad conditions. The initial stability is high and braces are rare. With the knee supports shown on the plan, Thule is easy to roll even with the optional large cockpit. Vertical sides mean that the stability is almost the same with or without load and the flat bottom makes for great surfs. The midship shape is also important for the initial stability – the seat can be placed low, which together with the beam is the most important stability factor. Round and v-shaped bottoms force the seat up which decreases stability, which then has to be restored with more beam or ballast – both of which is detrimental to paddling efficiency.

Thule is a large volume kayak with ample room for knees, feet and payload, and I had large paddlers in mind when designing (>185 cm and 80 kg) – but in practice Thule has been popular with much smaller paddlers (though they might need some ballast when paddling without load, to control windage).

The volume is adequate for expeditions, or for extra gear such as diving or fishing equipment or extra food rations for areas with few opportunities for provisioning.

In spite of the length Thule is quite easily handled, but compared to Njord, Frej and others, some maneuverability is sacrificed for tracking. Rather long distance touring than rock-hopping. To counter weathercocking a rudder or an adjustable skeg is recommended.

Thule can be built with or without bulkheads and hatches. The deck configuration makes packing from the cockpit easy, so the choice is mostly about habits, weight, safety and convenience.

Background and history

Thule, designed 1997, was born from the need to have more packing volume than the original Kavat. I had the notion of bringing diving equipment for shorter trips and be entirely self-supporting on longer. At the same time, I wanted a fast and able kayak for any conditions around the coast.

At the time Ted Moores ordered a touring kayak from naval architect Steve Killing. It was named Endeavour 17 and was presented in Teds Book Kayak Craft. I liked the lines and gave my Thule similar lines.

Ted Moores Endeavour 17
Endeavour 17


What I did not like was the beam and deck height (many American kayaks at the time were really large) and the bell-shaped deck profile that in my opinion limited the room for knees in spite of a visually very high deck. With the high aft deck, the kayak was also very hard to roll.

So when my Thule neared completion there were, as usual, not much remaining of the inspirational lines. And so it should be: you find inspiration somewhere, add you input and end up with something that for the intended use is significantly improved. Thule has more volume in the ends and the total drag was down by 8% at 5 knots compared to the Endeavour (according to the presented figures and with the usual warning that they may be defined differently by different software), is narrower midships for a more comfortable and efficient stroke geometry, has a lower deck but more room for knee and feet (the deck has an elliptical cross section instead of the bell shape that has volume only in the middle), lower aft deck to simplify rolling, and slightly more rocker to improve maneuvering. What is left is a pretty profile and a healthy load capacity (though not quite as impressive as the Endeavour).

In my first presentation, I wrote that Thule suits tall and heavy paddlers – the normal consequence of generous load capacity. A small and light paddler will float high and be at the mercy of winds. But I learned soon that also short and light paddlers found Thule easily maneuvered and handled, so I had to adjust my prejudices ;-)

The name Thule has nothing to do with the air base in northern Greenland or the medieval Thule culture that once colonized Greenland. My thoughts went instead to the Romans who used the name Thule for the territory that is modern Sweden.


Hej. Jag undrar över materialåtgången för att bygga en Thule. Hur mycket glasfiber och epoxy går det åt?

Hälsn. Håkan Söderman

Hej Björn.

Jag startade ett kajakbygge för ca 5 år sedan, en Thule. Vi kom så långt som att färdigställa skrovet, sedan kom min son till världen och han tog upp den mesta tiden. Nu har vi satt igång kajakbyggandet igen. Vi ska nu börja med att bygga däcket. Men när vi mäter spanten för att ta ut mitten av däcket ligger den främre delens mitt på spanten några millimeter ( 5mm på vissa ställen) till vänster om snöret. Har detta någon betydelse eller kan man bygga däcket ändå, och om det har betydelse, vad kan man göra för att åtgärda detta? Jag misstänker att kajaken har vridit sig en aning i fören och vi har försökt tvinga tillbaka vridningen genom att låsa ena delen av kajaken och "trycka till" den andra delen, men det blir ändå inte rakt.

Med vänlig hälsning,


Skrovet bör inte kunna vrida sig när det är limmat och vävlaminerat. Det är ett enkomponents-skal som kan bredda ut eller smalna av om det blir liggande utan stabiliserande däck, men jag har svårt att se hur långskeppssymmetrin skall ändras. Vilket också innebär att det är så gott som omöjligt att i efterhand justera långskeppslinjen.

Jag ser ingen annan möjlighet än att se till att skrovet passar på spanten och sedan bygga däcket efter skrovet.

Det finns en risk att skrovet får en tendens att dra åt ena sidan, men eftersom Thule fungerar bäst med roder är det trots allt ett rätt litet problem.

Hej Björn.

Jag har varit ute och prövat en kamrats kajak några gånger nu i sommar och blivit biten av det. Så nu tänkte jag bygga en kajak i vinter. Jag är helt nybörjare, så jag vill ha en stabil kajak att lära/träna med. Jag är kort 176cm men väger 95kg.

Kan jag köpa en ritning där sittbrunnen är anpassad efter min bredd?

Jag bor i Danmark så det kommer till 95% bli havs paddling. Har du något någon tips vad jag skall bygga?

Thule verkar som en kajak när jag tittar på specifikationer eller har du någon annan som du vill rekommendera.



Thule är en expeditionskajak som passar bra om du kommer att paddla mycket med stor packning, och om du accepterar att du måste ha roder på din kajak.

Jag är lite skeptisk till argumentet att man behöver en stabil kajak som nybörjare. Tänker du dig att bygga en ny kajak efter ett par månader när du inte längre är nybörjare? Tänk på att även den rankaste kajak du kan tänka dig är mera stabil än en cykel (du kan ligga stilla med en kajak och fotografera, dricka vatten eller ta på en paddeljacka).

Ett alternativ kan vara Njord som är en mycket välfungerande havskajak med plats för packning för en vecka, men som samtidigt är lättmanövrerad och därmed en kul lekkajak.

Njords initialstabilitet är lägre än för de flesta kommersiella havskajaker, men slutstyvheten är högre. Det innebär att den kan kännas lite vickig i början, men den höga slutstyvheten innebär att det ganska svårt att slå runt. Det betyder också att den rör sig lugnt, torrt och lättparerat även i riktigt besvärlig sjö.

Hej Björn!

Mycket inspirerande sida och arbete du presenterar!

Jag har länge funderat på att bygga en strip-kajak, men aldrig kommit till skott. Främst beror det på att jag tidigare aldrig paddlat en kajak, något som jag nu rått bot på genom att hyra en klumpig plastkajak under ett par veckor: är helt såld!

Jag är en storvuxen person (187cm, 110kg) och tycker att Thule är det enda alternativet egentligen. En fråga som jag är lite osäker på är hur den uppför sig när man fiskar? Jag kommer använda kajaken nästan uteslutande i fjällmiljö: sjöar, tjärna, små åar och älvar. Fisket bedrivs enbart med flugspö.

Vad säger du? Har du någon modell som du tror är lämpligare? Som följdfråga: har du någonsin funderat på att rita en fiskekajak a la Hobie (tvekölad, sit-on-top)?

Tack för all fin info, och jag ser fram mot att börja limma strips!

/MArtin Engdahl

Hej Martin

Thule är nog det bästa alternativet – inte för att det inte finns andra kajaker som skulle fungera utmärkt för att paddla turer, men för att Thule har en initialstabilitet som underlättar för fiske. Om man bortser från fiske är lite mindre initialstabilitet att föredra: kajaken blir snabbare och rör sig mer följsamt i vågor. Jag har flera ritningskunder som flugfiskar från Thule och tycket det fungerar tämligen bra.

Jag har ritat en fiskekajak, men den finns inte som ritning utan är ritad för Seabird Designs: Fisherman 12.

Jag undrar om du har en uppfattning om hur långt det främre packutymmet är, räknat från framför fötterna. Respektive det bakre packutymmet, räknat från baksidan sätet.

Får man in en sjömanssäck motsv. eller blir det för trångt?

Sedan sätet, hur är det gjort i byggbeskrivningen, går det att ta ut det?

Sedan är jag lite i valet och kvalet mellan kanadensare och kajak. Vill gärna ha en farkost som man kan (med fördel) använda veckor i sträck. Kanadensare känns som att de slukar en hel del packning (vill gärna ha ryggsäck med så att jag kan bära vid behov). Kajak känns mer som en allsidig kanot som kan paddlas överallt.

Thule har ca 194 cm mellan akterskottet och stäven och ca 210 cm mellan fotstödet och förstäven. men det praktiska utrymmet är förstås en hel del mindre än så, eftersom de yttersta stävarna är små, trånga och tämligen oanvändbara. Utrymmer kan också minska om du har långa ben och alltså måste sätta förliga skottet längre fram. Sätter du en skädda istället för ett roder stjäl skäddaboxen ytterligare användbar volym i akterutrymmet.

Bästa sättet att packa en kajak är att ha många små vattentäta säckar (5-10 liter st) som kan stuvas in effektivt i de smala utrymmena och skyddar packningen om något skulle hända (inte all packning i samma säck). En mjuk ryggsäck (utan bärmes) som inte är fullpackad går normalt att trycka in närmast sittbrunnen så att den kan användas vid portage och vandringar runt basläger eller mellan sjösystem.

En kanadensare är enklare i det avseendet. En fullpackad ryggsäck med all packning kan surras midskepps. Kanadensaren har också ett par praktiska fördelar på land: den är ett bättre vindskydd och går att sova under om man inte vill resa tältet, men på öppet vatten är kajaken enklare att hantera: mindre vindfång och mindre risk för vattenfyllning om det blåser upp.

Köpte en ritningen från dig för drygt 20 år sedan. En Najad. Byggde den och gjort lång turer från Sorunda via Södertälje till Trosa. Underbar kajak mkt stabil o lättpaddlad. Har nu tänkt återuppta paddlandet och funderat på en Thule

Jag är 176 och väger 105 kilo. Blir lite som börja om. Tidigare paddlat vkv100,1973 men tiden och åldern kräver sitt.

Tror Thule skulle passa bra? Vad tror du?

Mvh Erik linde

Hej Erik

Det är svårt att råda om något så personligt som en kajak, men Thule passar dig säkert. Den är ganska lik Najad i beteendet – båda är ritade för 25 år sedan: Thule som en rymlig expeditionskajak, Najad som en roderversion av Nomad (önskad av ett några gäng paddlare i VKV-land). Skillnaderna är främst att Thule tappar lite av Najads snabbhet i utbyte mot lite mer lastvolym (lastkapaciteten är däremot densamma). Båda bör ha roder för att vara hanterbara.

Men sedan slutet av 90-talet har kajaker med inspiration från grönlandskajaker, multisportkajaker och surfskis generellt blivit lite mer manövrerbara, snabbare och säkrare i grov sjögång.

Valet av kajak beror såklart på var och hur du paddlar men titta gärna även på en lite nyare kajak som t ex Frej L (gärna förlängd till Thulemått).

Dear Mr Thomasson. I am Konstantinos AMPATZIDIS from Greece. I follow the perfect Swedish man on his YouTube channel: sailing out of the garage. I am impressed with his constructions and his method. --- [I have made a small boat of 4.80m based on FRANCE CARAVELLE 14ft sailboat. (plywood fiberglass and epoxy).]

--- I am now 62 years old, 100 kg, 180cm, an action man, outdoor lover, cruiser bicker, fisherman, etc...

Please don't misunderstand me. I am giving you a complete description of myself in order to ask for your opinion on whether THULE KAYAK is suitable for me or if you can suggest any of your other kayak designs.

Please note that I am interested in sea kayaking, camping, fishing, storage, stability, and mid-range coastal cruising, and not in particular athletic performance. Thank you in advance.

Post a comment