Show cart
Design & Illustration

Jack 14

Images | Particulars | Background and history

Jack 14

Plans, Jack 14 - 96 EUR Purchase

Jack 14

Jack is a handy mini sea kayak, that is doing quite well in a lot of different environments and conditions. It is short and handy on land and on water, more stable than most of my other kayaks, but not excessively so – it moves smoothly and predictably in waves.

In overall shape and function, it is a development of the Discovery 14 I designed for Seabird some years ago. Now, a few years later and on my own, there is potential for improvements. As usual, it is about fine-tuning the hull hydrodynamically and visually. The hydrodynamics follow my usual agenda: low friction and reasonably low wave-building for a healthy touring pace with minimum effort (for a short kayak), trackability and maneuverability balanced for ease of handling in all conditions, and a stability curve that lets beginner trust the kayak but leaves the competent paddler in command. Aesthetics is about finding harmonious relationships between lines and surfaces, so the visual qualities come from the designed function, not superficial styling.

Some things come free when building a wooden kayak: low weight – often 3-4 kg lighter than laminate and 6-7 kg lighter than plastic – and stiffness. The latter means less energy wasted on deformation in waves (it is like comparing the energy transfer on an old ladies bike with a bendy frame with a modern competitive bike) resulting in better paddling efficiency.

Compared to commercial kayaks, the home builder can fine-tune the seating and cockpit configuration – a DIY kayak has the potential of superior comfort and control.

Even if Discovery was clearly outside my comfort zone (far from Black Pearl and Njord ;-) I was very satisfied with the result – better than I had anticipated when accepting the assignment. Comments from retailers, press and users were very positive. The new Jack 14 is an improved Discovery: light, efficient and fun.

This is what Playak.com had to say about Discovery when it was introduced:

"Get out onto the water with ease: the Discovery provides it all in one neat little package! The kayak is responsive and stable, plus it features a distinctly shaped hull great for bridging a wide choice of day trips. The Discovery is light and very easy to handle, additionally providing extra fine-tuning options for meeting your personal preferences. This mini sea kayak is exactly what you need for exploring open, choppy waters on the sea; the lull of lazy rivers and wild beauty of lakes.

The Discovery is fantastic for fishing excursions. A high level of stability allows you to feel assured while turning your attention to reeling in a catch; the specialized hull is likewise very conducive for extra-kayaking activities."

 

Images

Jack 14 – Karl VesterdahlJack 14 – Karl VesterdahlJack 14 – Bjørn Arild HauglinJack 14 – Bjørn Arild HauglinJack 14 – Bjørn Arild HauglinJack 14 – Bjørn Arild HauglinJack 14 – Bjørn Arild Hauglin

Particulars

Jack 14 – linjeritning

A flattened bottom combined with considerable rocker places the paddler slightly deeper for more initial stability and a more comfortable paddling stroke, giving superb control over the very easily maneuvered hull. The ends are fairly full to prevent the kayak to dive when surfing steep waves in speed and, with a rounded bottom profile to move smoothly and predictably. The keel is drawn out aft to improve direction control in speed. Together with an adjustable skeg, it covers a wide performance range. The deck and cockpit configuration are almost the same as those recommended for Njord and Frej, but with a couple of centimeters extra room for knees, feet and gear.

Length¹ 420/396 cm (overall/WL)
Beam 63/60 cm (overall/WL)
Draft 11 cm
Cockpit¹ 80x42 cm
Height¹ 32/22 cm (in front of/behind the cockpit)
Load capacity 130 kg/412 litre
Prismatic coefficient 0.52
Wetted surface 1.84 m²
Intended use Det mesta – fors, sjö, hav; dagtur, fiske, långfärd...

* These dimensions can be adapted to suit personal needs or wishes.
** Depending on type of wood, equipment, care with epoxy usage, sanding etc. etc.
*** The speed numbers are based on mathematical standard formulas (175 lb paddler + 30 lb carco weight) and corrected from the kayaks actual performance om trials, on tours and in races.
⁴ Calculated resistance in 4 and 5 knots (at nominal load capacity).
⁵ Initial stability and secondary stability on a subjective scale, where 1 is very tippy and 5 is very stable.

Plans

To build Jack you will need approx 260 meters strips (20x5 mm) including a little extra for waste and a mistake or two, 13 meters fiberglass. Epoxy usage differs a lot among builders, but for most, 6 kg will be enough. If you change any of the dimensions on the plans, you must of course recalculate.

The easy lines of Jack 14 make it relatively easy to build. Just remember: don't even think of using full-length strips on the deck! Cut all strips that fall over the cockpit.

Minimum window dimensions to get your kayak out from the workshop: 63x37 cm

Beskrivning ritningsblad

The illustrated step-by-step building manual is in Swedish only, but it is available online in English: it covers all steps in detail and will guide first-time builders through the project.

Plans, Jack 14 - 96 EUR Purchase

Background and history

An assignment always comes with compromises. You give and you take in discussions with the client. Discovery was my first design assignment outside my comfort zone (long, low, narrow and fast kayaks) – a short and wide recreational kayak. But developing the hull we slowly pushed the envelope, and out came a very competent and versatile little kayak. Transcending the limits of what is commonly understood by "recreational", it proved to be more controllable, faster and more fun to paddle than I expected.

Seabird Discovery
Seabird Discovery 14, designed 2009

My concessions with the Discovery project were a little more waterline beam midships, and a higher deck than I would have wanted – and a rudder (that on a highly maneuverable kayak actually decreases the maneuverability by limiting the stern's ability to skid at slow speeds)!

With Jack, designed  in February 2015, I have optimized the hulls performance with a skeg, lowered the deck a couple of centimeter for more comfort and better kayak control and shaved an ounce off the wave resistance – altogether resulting in a slightly increased touring speed for the same effort, more comfort, and better control in different conditions than a rudder would have allowed.

Jack 14The name, Jack 14, alludes to "jack of all trades, master of none", as someone who is competent with many skills but is not necessarily outstanding in any particular one. That is the way I regard Jack: maneuverable enough for surf or whitewater but with skeg down tracking nicely on long distances, touring speed to accompany full-length sea kayaks on tour but winning no races, load capacity for touring but performing nicely unloaded, initial stability enough for beginners but a balanced stability curve to suit competent paddlers in waves, ideal for summer vacations as well as demanding fishing trips on sea or lakes etc.

The number 14, of course, is the approx LOA in feet, a figure rarely used in Scandinavia where we are all metric, but common in the industry and among paddler in many parts of the world. From contacts with builders around the world I have noted that the metric system is widely accepted, with the exception of the US – I still get quite a few emails with questions of what fx 64 mm will be in US customary units? (conversion apps on the internet, someone?). But I have always wondered how England could have been a major shipbuilding nation through centuries with the handicap of having to communicate a simple number like 645 mm as something like 2 feet + 1 inch + 3/8 of another inch + another plus sign to indicate that the actual number is actually a little more than the number itself indicates ;-) 

There are no universal kayaks, best for all paddlers and all conditions – but if pressed, I would suggest Jack 14 as a promising candidate...

Comments

Dear Björn,

Having recently retired I am looking to doing that travelling that many of us elder's do.

Beside the cross country road trips, I have in mind to do some kayak fishing as well as single and multi-day water bound trips.

I have spent the day drooling over the fluid pen strokes of your designs, and at last managed to narrowed it down to three, the Jack, the Frej and the Panthera... ok the last just because of it's looks.

I have read through most of the posts and comments (at least the english ones) in those design with regards to weight but found little a for a guy like me. I am one of those skinny guys that just can eat and never gain weight, so for 172 I only weigh 52kg and even though I don't have the strength from my rock climbing day I still have stamina to resell. I don't plan sea trips, it would be more for lakes, but you never know.

I like the Jack for it's JOAT functionality and car top practicality, but am worried the multi-day trips could "suffer" from to much spaghetti per mile. Should I switch to the faster Frej or maybe just narrow down the Jack?

Just wished they had that plumb bow of the pantera into them, what a nice design!

Cheers

Daniel,

All my kayaks are basically designed around my own 185/85 (of course adjusted up or down depending on use and user) and will be unnecessary big for you. Thus they will float high in the water, being more exposed to the wind and less to the water.

Frej and Jack 14 (and Njord) are basically versions of the same hull, just different proportions. And since length is the easy parameter to change I would suggest a Frej, shortened to Jack-length.

That will reduce the load capacity to achieve a better float level, while the reduced width will increase speed and paddling comfort, and the reduced height will achieve better kayak control and handling.

You will also get a more plumb stem this way (but I am not quite comfortable with plumb stems on short and wide kayaks – makes them look a bit chubby... )

You can of course also shorten the Panthera, but with the surfski-inspired hull it lacks much of the directional stability of sea kayaks, and will probably be dependant on a rudder even shortened – a rudder that will be unnecessary on such a short and maneuverable kayak in all other respects.

Could this be modified to be a sit on top kayak with the paddlers bottom being level with waterline to allow for self draining?

Also, would it be stable enough to add hobie mirage drive?

Looking for a lightweight and stable sit on top that I can add my mirage drive to while fishing.

It is obvious your a skilled designer so I’m confident you could do it, just not sure if it would interest you.

I weigh about 200 lbs.

I wouldn't recommend it. Jack 14 is over 10 cm narrower than a Hobie Mirage and I favor secondary stability over initial in my kayaks (to make it more efficient and less tiring in waves).

Rising the seat above the waterline would probably make Jack 14 uncomfortably tippy (but stability is, of course, a very personal experience).

The hull itself would make a nice Mirage Drive companion, but it would take some adjustments: adding width, creating a deck and seat at waterline height, preparing for the installation hardware and adding a rudder system. Doable, but with some ingenuity and a bit of extra work...

Hej!

Den här modellen har jag missat helt när jag bläddrat runt upptäckte jag nu - jag har trott det var en barn/ungdomskajak utifrån att den ser så kort ut jämfört med de andra i listan med kajaker. Men nu när jag tittar närmare på den verkar det vara en ytterst välbalanserad skapelse, och åtminstone linjespelet i profil är mest likt Frej (som är en av de vackraste kajakerna jag vet) om än lite knubbigare! Jag ser skarpare slag hos Frej, men du säger ju att det faktiskt är varianter av samma skrov, så det kanske inte blir så märkligt om jag jämför de här två modellerna.

Jag hade glädjen att provpaddla både Frej 504 och 534 för några dagar sedan, och vad gäller aktiv paddling hade de alla egenskaper jag kunde begära, men jag blev fundersam över om jag någonsin skulle kunna sitta och fiska på ett avslappnat sätt från dem. Det var ganska nervöst emellanåt bara vid paddling och lite svallvågor. Jack 14 antar jag skulle vara betydligt bättre att guppa omkring med utan en paddel i händerna, men jag är lite orolig för att den är för bred för att kunna paddlas ordentligt och effektivt - 63 cm låter väldigt brett? Jag har börjat paddla nyligen och inte prövat så många olika kajaker, men den kajak jag använt mest (Boreal Baffin P3) är specifierad till 23.75"/60,3 cm, och jag har tänkt på att jag gärna skulle velat ha den lite smalare för paddelföringens skull.

Jag är 188 cm lång och väger 100 kg, och satt tyvärr inte bra alls i Frej 504:an. Antagligen mycket på grund av att jag inte hann justera ryggstödet som var lite för långt fram, men det kanske inte skulle funkat ändå. Men den kändes väldigt smal hursomhelst. Frej 534 upplevde jag som något mer stabil än 504:an, märkbart efter bara lite kantning. Hade man kunnat bredda den "vanliga" Frej några centimeter på ett sätt som ökat stabiliteten generellt på ett balanserat vis hade jag satsat på det och inte funderat på något annat, men det är inte direkt görbart efter vad jag kan förstå?

Så - vågar du gissa på om jag kommer lära mig kunna sitta avslappnat och fiska i en Frej - jag är som sagt nybörjare - eller om en kanske lite förlängd Jack 14 blir bättre i stort? Jag är inte ute efter en kajak för fiske i första hand, men att inte kunna göra det alls på ett trevligt sätt hade varit väldigt tråkigt. Dagsturer i sjö och strömmande vatten kommer det vara mest, och så några turer i nordnorska fjordar emellanåt (där det finns stor fisk...). För att krångla till det lite kan jag säga att toppfart väljer jag gärna bort. Jag tror den mindre våta ytan gör att jag i praktiken skulle få högre effektivitet med en Jack 14. Antagligen paddlar jag nog i snitt inte så hårt att jag skulle ha nytta av en högre toppfart.

Hej!

Själv har jag paddlat min Jack 14 i lite drygt ett år nu. Har paddlat av och till i dryga 25 år nu, så någon "nybörjarkajak" tyckte jag väl egentligen inte att jag behövde. Förutom att jag alltid har haft en preferens för miniversioner, knubbiga och kompakta designer i allmänhet av både känslomässiga och estetiska skäl, så var jag också säker på att jag inte ville bygga en kajak med packluckor. Därför föll valet på Jack 14 efter mycket funderingar kring toppfart, marshfart etc.

Bror min byggde en Njord som jag har provpaddlat några gånger. Den är ju ännu längre och smalare än Frej, men här är några noteringar:

Njorden kändes förvånansvärt stabil och väldigt trygg i lite större vågor, men jag kände att jag fick vara lite fokuserad då den ändå är klart "vippigare" än Jacken. Vippigheten skulle ju såklart minska efter mycket paddling, vilket min bror kan intyga. Men att fiska från den tror jag helstatt jag avstår ifrån. Jag uppskattar verkligen den extra stabiliteten i Jacken när det kommer till att ta av sig en jacka, plocka upp kameran från sittbrunnen eller dricka en kopp kaffe i kajaken. Allt detta går naturligtvis även att göra i en Njord, men det finns lite mer marginal för klanterier och det känns lite mer avslappnat. Jack 14 är en kul kajak! Den är lättsvängd, responsiv och jag tycker den bäst kommer till sin rätt när det lever runt lite och vågorna är lite större. Med min fasta skädda som hyvlats ner till att kajaken är tämligen neutral i dom flesta vindförhållanden så är Jacken fortfarande markant mer lättsvängd än Njorden med skäddan helt upphissad. Den går väldigt lätt i lägre hastigheter, men är verkligen inget fartmonster. Min uppskattning är att när jag och min bror paddlar i för oss i nuläget en normal transporteringsfart där vi byter några ord då och då och ligger runt 6,8-7,3 km/h, så har jag inget större handikapp. Höjer vi tempot lite och närmar oss 8 km/h så får jag nog kämpa lite mer. Maxar vi så drar han helt enkelt ifrån mig. Njorden känns även betydligt snabbare i mindre vågor där den fortfarande överbryggar vågtopparna medans Jacken börjar "stampa" lite. Blir vågorna lite större verkar skillnaden minska. Vad gäller bredden och paddelföring så är det förstås en viss skillnad. När jag testade brorsans paddel som är kortare och har ett kortare skaft så fick jag paddla med högre paddelföring. Med min längre paddel, med längre skaft och en bredare fattning så funkar det perfa. När jag testade hans paddel i Njorden så fungerade den mycket bättre och jag förstog varför han gillar den så mycket. Så en lite klunsigare paddel får man ha om man vill ha rimligt låg paddelföring.

Jag är mycket nöjd med min Jack 14 och brorsan är väldigt nöjd med sin Njord. Dom flesta verkar väldigt nöjda med sina Frej. Skulle jag fiska från kajak så skulle jag nog ge en ganska stor fördel till Jacken. Dess enda riktiga akilleshäl som jag ser det är just paddling i höga farter.

Njorden är ingen Frej och jag är ingen fiskare men jag fick skriva lite iaf :-) Hoppas att det kan vara till någon hjälp.

Jack 14 är löjligt lättpackad utan luckor jämfört med många längre smalare kajaker. Skulle varit med angående valet av kajak. Missade den biten.

Tack för en trevlig utvärdering av kajakerna. Jag kommer säkert att citera dig lite då och då ;-)

Johan,

Det är mycket att svara på, men för att börja någonstans: Jack 14 är liksom Frej, Njord med flera låga i relingen midskepps, vilket är viktigare än den faktiska bredden när det gäller paddelföring. Jag tror inte att du kommer att uppleva Jack 14 som bredare än din Boreal.

Jack 14, Frej och Njord har vidare relativt låg initialstabilitet i förhållande till sin bredd, men eftersom språnget i kölen är stort placerar det paddlaren djupare i vattnet och ger därmed en helt acceptabel stabilitet. Finessen med att fokusera på slutstyvheten är att kajaken går betydligt bättre i sjögång, känns trygg och får mjuka lättparerade rörelser. Men sammantaget är paddelkvaliteer prioriterade på bekostnad av t ex stabilitet vid fiske. Jag skulle tveka lite inför "risken" att få något stort på kroken om jag satt i en Frej eller Njord.

Toppfart som sådan är tämligen ointressant. Rimlig marschfart utan att behöva slita är däremot bra i alla sammanhang. Med längd följer toppfart, men också oftast högre friktion i hela fartregistret.

I grunden blir det en avvägning var du vill lägga fokus – båda kajakerna fungerar bra för båda aktiviteterna, men väger en aning över åt effektiv paddling eller tryggt fiske.

Men en ytterligare möjlighet är att jag breddar en Frej för dina behov. En sådan ritning kostar 1400 kronor (detsamma som en individuellt justerad Black Pearl) och då kan du bestämma hur bred du vill, att den skall vara. Det tar en dag extra att justera och betsälla en sådan ritning.

Post a comment